Konstnären John Bauer

År 1882 föddes Jönköpings mest kände konstnär - John Bauer. Hans mest omtyckta målningar innehåller till största del troll, älvor, tomtar och andra sagoväsen. John Bauers trollmotiv visar naturen med djupa, täta skogar där tunna ljusstrålar precis tränger sig igenom grenverket. Bauer avbildar väsen som inte är synliga för det mänskliga ögat utan till synes blivit dolda av naturen. Han hämtade sin inspiration från det småländska landskapet.

John växer upp vid Östra torget i Jönköping i en byggnad där familjen driver en slakteriverksamhet på undervåningen och själva bor på övervåningen. John är en av fyra syskon, storasyster Anna, storebror Hjalmar och lillebror Ernst. Storasystern dör tragiskt vid endast 13 års ålder. År 1881 bygger familjen en sommarbostad vid Rocksjön – Villa Sjövik. Här trivdes John och från denna plats kan vi idag se flera skisser som John tecknade av huset och omgivningarna runt Rocksjön som på denna tid var mycket skogsbeklädd.

John & Esther

Redan som 16-åring lämnar han Jönköping för att studera i Stockholm, men det tar hela två år innan han blir antagen till Konstakademin. Beskedet om att han blivit antagen fyller honom med lycka. Under sina studier på Konstakademien träffar han den ljuslockiga och sprudlande Esther Ellqvist, som blir hans stora kärlek. Hon blir förebilden till de prinsessor han återkommande tecknar. Många av de brev som John och Esther skrev när de var ifrån varandra är anledningen till att vi vet så mycket idag om deras historia. John och Esther blir stormförälskade, men deras kärlek får genomgå många prövningar med tiden. Esther är uppväxt i Stockholm och trivs bäst bland liv och rörelse, medan John helst tillbringar sin tid i de småländska skogarna.

Naturen som inspiration

John drogs sedan tidig ålder till naturen. Efter sina studier i Stockholm återvände han tillbaka till sina hemtrakter och började leta efter en bostad till sig själv och Ester. Tillslut hittar de Villa Björkudden en vacker stuga i vacker natur utmed vattnet i Bunn. Här har de naturen alldeles inpå knuten och John tillbringar ofta hela dagarna i skogen. Bland tallar och mossbevuxna stenarna ser John figurer som han omvandlar till troll, tomtar, älvor och andra sagoväsen i sina teckningar. Förutom att andas in känslan av den dunkla skogen tog sig John ofta ut på vattnet i sin kanot. I Bunns kanaler sträcker sig grenarna över vattnet och bildar grönskande tunnlar och där landskapet förundrar med sin variation.

När John är ute på långa vandringar i skogen blir dagarna långa och ensamma för Esther. Med tiden längtar hon tillbaka till familjen och vännerna i Stockholm. Deras olika behov leder till att de tillbringar somrarna i Bunn och vintrarna i Stockholm. På sensommaren 1915 föds deras son Bengt. Esther och sonen Putte bor kvar i villa Björkudden i Bunn, medan John reser mycket. De bestämmer sig för att starta på nytt i Stockholm och med Johns pappas hjälp köper de en tomt och bygger ett hus.

Bauers tragiska öde

I november 1918 har de packat sina saker och ska ta båten från Gränna över Vättern och sedan via Göta kanal in i Stockholm. De väljer att ta båt eftersom de anser att tåg är för farligt. Väderleken utlovar svag vind på resan mot Stockholm. Kvällen innan färden tillbringar de hos vännerna Bengt och Elna Hedberg i Gränna, de äter middag och umgås. Senare ska Elna berätta i ett brev till Johns föräldrar om en trevlig kväll där de fyra allihop lekte med Putte och att John och Esther båda såg fram mot Stockholmsflytten. Men i brevet beskriver hon även deras oro när de ser att vindarna tilltar över Vättern.

När båten strax innan elva på kvällen lämnar Gränna hamn har den svaga sydliga vinden ökat i styrka och växlat till västlig. Det har börjat snöa och de mörka vågorna slår hårt mot båtens sidor.

Strax efter klockan ett när ångaren är på väg in i hamn vid Hästholmen, slår en stor våg in över däck och drar med sig stora tunnorna som står osurrade på fördäck. När båten kränger förskjuts den tunga lasten och ångaren sjunker snabbt. De som har vaknat av båtens kraftiga rotation försöker ta sig ut men hindras av bagage och last som blockerar dörrarna. Alla de 24 personerna ombord på båten omkommer.

Den tragiska olyckan uppmärksammas i hela landet och när ångaren fyra år senare bärgas följs händelsen av hela landet. Johns kropp hittas i en trappa utanför hytten, medan Esthers kropp återfinns i salongen med sonen Putte i knät.

John Bauer och hans familj är begravda på Östra Kyrkogården i Jönköping.

Upptäck mer

Vill du uppleva de trolska skogarna där John Bauer samlade inspiration till sina målningar kan du boka in en vistelse på vackra BauerGården i Bunn. Under sommartid kan du dessutom följa med på en båttur med Trolska båtturer i Bunn och Ören där du får se mer av landskapet som inspirerade sagokonstnären.

Jönköpings läns museum hittar du alltid minst en utställning kring den kände konstnären.

Vill du på egen hand vandra längs med naturen där John bodde kan vi rekommendera dig att vandra hela eller en del av John Bauerleden. Läs mer om leden här.

Oupptäckta konstverk

En stor del av John Bauers konstsamling samt skisser finns samlat på Jönköpings läns museum, men flera av verken finns hos privatpersoner och är ännu oupptäckta och dyker upp lite till och från. Den 3 december 2020 kom nyheten att målningen Prinsessan och Trollen dykt upp som tillhör en av hans mest ikoniska verk med både prinsessan och trollen i avbildade i målarduken. Målningen såldes den 9 december på Stockholms Auktionsverk.

Prinsessan och Trollen